Cela s’est passé maintenant. Ils ont eu un choc en voyant à quoi la vache a donné naissance. Personne ne trouve d’explication pour cela…

HISTOIRES DE VIE

Les éleveurs de bovins David et Julie Ingram ont été choqués après que leur vache Hereford pure race ait donné naissance à des quadruplés.

La naissance multiple a eu lieu en mai et marquait la deuxième fois que la vache était tombée enceinte sur leur propriété à Bonang, dans l’est de Gippsland.

L’année dernière, elle avait donné naissance à des jumeaux.

« J’ai dit à Julie la veille de l’accouchement ‘il y aura une paire de jumeaux cette nuit' », a déclaré M. Ingram. « Mais quand nous sommes descendus le lendemain, nous en avons compté un, puis deux, puis trois, et puis oh … il y en a quatre. »

Le couple est familier des naissances multiples, ayant enregistré 12 paires de jumeaux sur leur propriété en 2018 et huit autres en cette année seule.

Cependant, ils ont été surpris par les quadruplés, après s’être préparés à ce que la vache reproduise des jumeaux comme elle l’avait fait auparavant.

« Nous avions un petit paddock près de la maison avec de la bonne nourriture et nous l’avons juste gardée là toute seule car nous étions assez sûrs qu’elle en aurait plus d’un », a déclaré Mme Ingram. « C’est très inhabituel ; je n’ai jamais entendu parler de quatre avant. »

La naissance, en mai, a produit deux génisses et deux taureaux, nés environ trois à quatre semaines avant terme, ce qui a suscité des inquiétudes pour les Ingram.

« Nous étions étonnés qu’elle ait réellement nourri deux d’entre eux et qu’elle ait nettoyé et materné les quatre », a déclaré M. Ingram.

Mme Ingram a déclaré qu’ils savaient que les veaux mourraient s’ils étaient laissés dehors pendant la nuit.

« Nous les avons donc tous emmenés à la maison et mis dans le hangar et l’avons laissée près d’eux », a-t-elle dit.

Les Ingram ont décidé de laisser le veau le plus fort avec sa mère et ont pris les trois autres comme « poddies », ce qui signifie qu’ils seraient élevés à la main pour leur donner la meilleure chance.

Environ une semaine plus tard, ils ont laissé l’autre génisse retourner avec sa mère.

Les trois ont été surveillés dans un paddock privé pendant six semaines avant d’être relâchés avec le reste du troupeau.

Malheureusement, les deux taureaux avaient eu des complications à la naissance qui ont finalement conduit à leur euthanasie.

La naissance quadruple a suscité la curiosité du vétérinaire Peter Alexander, qui exerce dans la vallée de Bega depuis plus de 40 ans.

« Je devrais regarder dans le Livre Guinness des records ou quelque chose comme ça », a déclaré le Dr Alexander. « J’ai vu des triplets quelques fois mais quatre serait extrêmement rare. »

Bien que le Dr Alexander ait entendu parler de vaches donnant naissance à des quadruplés auparavant, il a déclaré qu’il était beaucoup plus courant de donner naissance à un seul veau.

« Normalement, une vache ovule un œuf à la fois, donc il n’y a vraiment qu’une seule chance d’obtenir un veau », a-t-il dit. « Donc, cela signifierait qu’elle a ovulé quatre œufs plutôt qu’un seul. »

Il a dit que les naissances multiples étaient moins favorables car c’était une grossesse plus difficile pour la vache et pouvait considérablement augmenter le risque de naissance prématurée.

« Toutes les vaches avec des jumeaux ne mettront pas bas prématurément, mais s’il y en a trois ou quatre à bord, il y a beaucoup plus de chances d’avoir des veaux prématurés », a déclaré le Dr Alexander. « Ils peuvent avoir l’air bien, mais ils ont souvent des poumons immatures et ils ne peuvent vraiment pas s’en sortir. »

Le Dr Alexander avait également des inquiétudes quant à savoir si les descendants survivants seraient fertiles.

« Je soupçonne qu’il y ait un peu de chance qu’ils soient ce qu’on appelle des ‘freemartins' », a déclaré le Dr Alexander.

« Certaines génisses nées comme jumelles avec un veau mâle ont un tractus reproductif très rudimentaire et ne peuvent pas avoir de bébés. Ce serait intéressant de savoir si la même chose s’applique à eux. »

Maintenir la fertilité des vaches reste une priorité constante pour les Ingram, qui sont familiers avec la mort des veaux peu de temps après la naissance en raison de diverses complications, y compris la prématurité.

« C’est toujours agréable de marquer 100 % des veaux … mais cela n’arrive généralement pas, mais quelques paires de jumeaux peuvent vous rapprocher de cela », a déclaré M. Ingram.

Leur vache semble avoir défier toutes les chances, mais les deux agriculteurs espèrent se concentrer sur sa santé pour s’assurer qu’elle puisse se reproduire à long terme.

« Elle a un peu plus de quatre ans et a eu six veaux, donc je pense qu’elle se débrouille plutôt bien », a déclaré M. Ingram.