Des serpents au regard furieux repérés dans un arbre, mais tout n’est pas ce qu’il semble

HISTOIRES DE VIE

De nombreux animaux étonnants et fascinants habitent le monde naturel, y compris la planète Terre.

Il est fascinant d’observer comment différents organismes interagissent les uns avec les autres et s’adaptent à leur environnement afin de survivre et de maintenir l’équilibre de leurs écosystèmes.

Par conséquent, lorsque j’ai vu des photographies de trois « serpents en colère » se réfugiant dans un arbre, j’ai été évidemment intrigué. Et je ne suis pas le seul à avoir été trompé par ces merveilleuses photographies.

Une collection de trois serpents dans un arbre peut donner des frissons à n’importe qui. Voir juste un serpent dans un arbre peut être terrifiant. Mais, heureusement, les images accrocheuses ne sont pas de serpents ; elles représentent autre chose.

La biodiversité fait référence à l’immense diversité des espèces présentes dans la nature, qui se comptent par millions. Chaque espèce remplit une fonction spécifique dans son environnement.

Plusieurs animaux et plantes ont acquis des adaptations incroyables et des tactiques de survie au fil du temps.

Certains insectes, par exemple, ont évolué avec des couleurs de camouflage pour se fondre dans leur environnement et éviter les prédateurs, tandis que d’autres ont développé des substances toxiques pour se défendre contre les prédateurs.

Des images de trois « serpents » au regard furieux ont commencé à circuler en ligne, mettant encore davantage en lumière ce fait. Rob Allam a partagé une image déconcertante sur Twitter en 2021 qui semblait représenter trois « serpents » en colère se cachant dans un arbre.

Cependant, les utilisateurs ont immédiatement compris que l’histoire était plus compliquée qu’il n’y paraissait. Le trio de « serpents » n’est en fait qu’un fragment de deux espèces différentes d’ailes de papillons Atlas réunies pour créer une illusion d’optique.

Cet insecte fascinant, trouvé exclusivement dans les forêts tropicales d’Asie, a la curieuse capacité d’imiter l’apparence d’un serpent.

Avec une envergure pouvant atteindre 24 cm (9,4 pouces) et une surface alaire de plus de 160 cm2 (25 pouces carrés), le papillon Atlas est l’une des plus grandes espèces de lépidoptères.

Le corps du papillon Atlas est nettement plus grand que ses ailes, qui sont considérablement plus petites. Carl Linnaeus a découvert l’un des plus grands insectes de la planète en 1758.

Il reçoit son nom du Titan Atlas de la mythologie grecque en raison de sa taille massive. Rob, un utilisateur de Twitter, a accompagné l’image populaire de l’explication suivante : « Attacus Atlas est l’un des plus grands papillons au monde, et il ne vit que deux semaines à l’état adulte. »

« Pendant cette période, son objectif principal est de pondre des œufs et de les protéger jusqu’à leur éclosion, tout en se déguisant en serpent », a-t-il écrit.

De nombreux utilisateurs des réseaux sociaux ont eu du mal à comprendre que l’objet en question était en fait un papillon. « Ce déguisement est vraiment bon », a remarqué un utilisateur.

Un autre utilisateur était perplexe, demandant : « Comment celui du haut n’est-il pas un vrai serpent ? Si ça ne ressemblait pas à ce que je prévoyais de fouetter avec un balai, ce papillon vivrait plus longtemps. »

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, les papillons Atlas ne sont pas de bons ou de solides voleurs. Pour économiser de l’énergie, ces papillons préfèrent dormir pendant la journée et voler vigoureusement la nuit.

Lorsque le papillon Atlas détecte un danger, il tombe au sol, se tortille et bat délibérément des ailes pour simuler l’apparence de la tête d’un serpent, selon le Musée d’Histoire Naturelle.

Pour assister à la présence impressionnante du papillon Atlas, il faudrait probablement se rendre dans les jungles tropicales d’Asie.

Cependant, des papillons Atlas ont été repérés dans d’autres parties de l’Europe et des États-Unis. La BBC a rapporté un événement remarquable impliquant un gigantesque papillon Atlas en 2012, en indiquant qu’il avait été aperçu sur le rebord d’une fenêtre à Ramsbottom, dans le Grand Manchester.

En raison de la taille du papillon, la famille qui l’a découvert l’a initialement pris pour une chauve-souris. On pense que l’espèce rare s’est échappée d’une collection privée. Malheureusement, elle est décédée peu de temps après sa découverte.

Si je tombais sur cet animal merveilleux, je serais probablement rempli d’admiration et de surprise.

Mon instinct initial serait de saisir mon appareil photo et d’enregistrer la scène pour en conserver le souvenir. Cependant, si je remarquais qu’il commençait à ressembler à la tête d’un serpent, je garderais une distance de sécurité.