Un Britannique a acheté un vieux château d’eau et l’a transformé en une élégante maison.

INTÉRESSANT

Robert Hunt, du North Devon, en Angleterre, vient d’achever ce qui s’apparente à un projet inhabituel et ambitieux de conversion d’un château d’eau.

En 2019, M. Hunt a vendu tout ce qu’il possédait pour acheter un château d’eau des années 1940, mis hors service au début des années 2000, et a décidé de le transformer en une maison de quatre chambres à coucher.

Il a dépensé environ 905 000 dollars pour ce projet de deux ans et demi, ce qui inclut le coût d’achat de la propriété, qui s’élevait à environ 181 000 dollars.

Rob Hunt pose devant le château d’eau qu’il a transformé en une maison moderne de quatre chambres.
Instagram | Rob Hunt

Ancien ouvrier d’usine dans le secteur de la filtration, Rob Hunt n’avait jamais entrepris un tel projet auparavant. Il a déclaré : « Je n’ai jamais rien fait de tel auparavant, j’ai eu quelques locations et j’ai rénové quelques maisons, mais ce sont des choses assez classiques. »

Il a expliqué qu’il consultait des annonces immobilières et qu’il envisageait d’acheter une propriété à rénover lorsque l’annonce inhabituelle a attiré son attention.

M. Hunt a déclaré : « C’était à moins de 30 km de l’endroit où je vivais, c’était donc une affaire locale. J’ai vu qu’il y avait une opportunité à saisir et le prix était assez intéressant pour la taille de la propriété et le terrain qui l’accompagnait ».

Le château d’eau est situé dans la magnifique campagne du North Devon, en Angleterre.

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Les amis et la famille étaient toutefois sceptiques. Rob Hunt a déclaré : « Ils ont probablement tous pensé que cela n’allait pas se produire ou que j’étais fou d’y penser. Mais si c’était facile, tout le monde le ferait, n’est-ce pas ? ».

Avant d’être transformé en une maison moderne de quatre chambres, le château d’eau n’était qu’un grand espace vide sans pièces, murs intérieurs ou fenêtres.

L’intérieur était pratiquement nu, à l’exception de quelques panneaux électriques et de conduites d’eau. « Lorsque je l’ai vu pour la première fois, j’ai eu du mal à le décrire. Il n’y avait ni fenêtres, ni escaliers – il fallait monter une échelle au centre de la tour pour atteindre le sommet du réservoir », a déclaré M. Hunt.

Le château d’eau est aujourd’hui une maison de quatre chambres à coucher qui attire l’attention et qui est élégante.
Instagram | Rob Hunt

Comme il n’y avait pas de fenêtres, il a également dû deviner à quoi ressemblerait la vue. « J’ai presque imaginé l’agencement, qui n’est pas très éloigné de ce qu’il est aujourd’hui, assez rapidement après quelques visites au moins », a-t-il ajouté.

Au départ, M. Hunt a jonglé avec son emploi à plein temps à l’usine tout en travaillant sur la maison avec un ami constructeur. Il a déclaré : « J’ai continué à travailler à plein temps pendant les six premiers mois, puis j’ai vendu ma maison, quitté mon emploi et je m’y consacre à plein temps depuis ».

Il a emménagé dans un mobile home sur le site en juillet 2020 et a aidé autant qu’il le pouvait pendant toute la durée de la conversion. « J’ai été comme un ouvrier, j’ai fait des petits travaux et j’ai géré le projet », explique M. Hunt.

L’intérieur d’origine était simplement un espace vide avec un escalier pour accéder au sommet.

Rob Hunt avait déjà une certaine expérience en matière de bricolage, mais la transformation d’un château d’eau en une maison de quatre chambres à coucher relevait d’un tout autre niveau.

Il raconte : « J’avais déjà trois propriétés en location, louées à des locataires, et je faisais quelques travaux de peinture et de décoration, j’aidais à la cuisine et à la salle de bains, mais je n’étais pas du métier.

En fait, je suppose que l’on acquiert quelques compétences en cours de route. Et c’est là que j’en suis aujourd’hui ».

M. Hunt a travaillé en étroite collaboration avec des architectes et des constructeurs pour transformer le château d’eau abandonné en une maison de trois étages avec quatre chambres. Il a recouvert l’extérieur en béton apparent d’un bardage noir et a peint la base de la maison en blanc pour créer un contraste.

La porte d’entrée s’ouvre sur une maison moderne et aérée de quatre chambres, avec un escalier menant aux étages supérieurs.
Instagram | Rob Hunt

Des ouvertures ont été ajoutées au château d’eau pour créer des fenêtres qui font désormais le tour du bâtiment, offrant une vue panoramique sur la campagne anglaise environnante.

Il a déclaré : « Le revêtement noir à l’extérieur, l’enduit blanc en bas, la disposition à l’intérieur, les fenêtres et d’autres choses étaient toutes mes idées. Un architecte est intervenu, mais il n’a fait que dessiner 90 ou 95 % de ce que j’avais envisagé.

La maison présente un plan circulaire, avec des murs et des portes intérieurs blancs et élégants. Le chauffage par le sol a été intégré pour garder la propriété chaude et confortable tout au long de l’année.

Le premier étage comprend les salles d’usine et les vestiaires de Hunt, ainsi qu’une chambre d’amis et une salle de bains. Au dernier étage se trouve l’espace de vie principal, entièrement blanc.

La salle de bains a été construite au centre de l’espace circulaire dans ce qui était autrefois une partie du puits d’accès original du château d’eau.

Le deuxième étage comprend la suite parentale et deux autres chambres. La chambre principale est entièrement noire, y compris les carreaux de sol et les murs.

Sa salle de bains est équipée d’une double douche et d’une double vasque, ainsi que d’une baignoire autoportante noire placée devant une grande fenêtre qui donne sur le paysage extérieur.

M. Hunt a déclaré : « Je suis satisfait. « J’en suis satisfait, car c’est assez audacieux. Les gens pensent que ce sera trop sombre ou que cela ressemblera à une grotte, mais il y a de grandes fenêtres, de grandes vues, et cela a très bien fonctionné ».

La cuisine entièrement noire de la maison de quatre chambres se trouve également à l’étage le plus élevé. Instagram | Rob Hunt

L’étage supérieur couvre l’espace de vie principal, la salle à manger et la cuisine, avec des fenêtres qui font le tour des murs.

La salle à manger a été construite sur le puits d’accès original du château d’eau, que l’on peut encore voir à travers un panneau de verre au milieu de la table.

« Lorsque vous regardez à l’intérieur de la table à manger au dernier étage et que vous levez les yeux depuis la salle de bain du rez-de-chaussée, vous pouvez voir le puits d’accès d’origine avec l’échelle toujours à l’intérieur », a déclaré M. Hunt.

L’échelle a été raccourcie et transformée en un élément que les gens peuvent regarder à travers la vitre, mais elle reste fonctionnelle.

« Je suis déjà descendu dans le puits, mais ce n’est pas une activité quotidienne. C’est seulement pour le nettoyer, par exemple », a-t-il ajouté. Hunt a également opté pour une cuisine entièrement noire, à l’instar de la salle de bains principale, et a utilisé des plans de travail, des appareils et des armoires noirs.

Des lits superposés ont été construits pour les enfants dans la maison de quatre chambres. Instagram | Rob Hunt Hunt a conservé une partie du béton apparent d’origine dans les intérieurs, notamment au plafond et à la base de la table à manger.

« Parce que je voulais garder le plafond d’origine exposé à l’intérieur, toute l’isolation du toit et des murs a dû être réalisée à l’extérieur de la structure en béton d’origine.

L’isolation a ensuite été recouverte par le revêtement extérieur noir », explique-t-il. Bien que la transformation du château d’eau usé en une maison de quatre chambres entièrement fonctionnelle ait été satisfaisante, le projet n’a pas été sans difficultés. L’un des principaux casse-tête a été de s’assurer que les luminaires s’adaptaient aux murs incurvés du château d’eau.

Un grand lit repose dans la chambre principale entièrement noire.

« C’est ce que l’on ne voit pas derrière les murs qui est difficile, comme la courbure des plaques de plâtre, du bois et du contreplaqué à l’extérieur avant le revêtement », explique M. Hunt. « Rien n’est censé être rond, tout est fait sur mesure.

Les conditions météorologiques difficiles de l’hiver ont également rendu difficile l’accomplissement des tâches les plus simples.

« Lorsque j’étais dans le mobile home sur le site, au milieu de l’hiver, le temps peut être assez épuisant lorsqu’il y a une semaine de vent et de pluie », a déclaré M. Hunt. Après des années de travail sur la transformation, M. Hunt conseille aux personnes qui envisagent des projets uniques de transformation de leur maison d’y réfléchir à deux fois et de prendre en compte le fait que le coût initial peut finir par doubler.

« J’étais probablement un peu naïf au départ, mais je n’étais pas un constructeur ou quoi que ce soit de ce genre, alors il est difficile de savoir exactement tout ce que cela implique. M. Hunt ajoute que la présence de son ami constructeur sur le projet a été très utile.

La salle de bain de la suite parentale comprend une baignoire noire qui donne sur la campagne. Instagram | Rob Hunt

« Ses connaissances dans le domaine de la construction ont été inestimables, alors avoir quelqu’un comme ça comme ami ou comme conseiller est vraiment pratique », a-t-il partagé. Rob Hunt pense néanmoins que tous les efforts déployés en valaient la peine. Il ajoute : « Je vous conseille vivement de vous lancer.

Tout ce qui a trait à la propriété vaut la peine d’être fait s’il y a un potentiel de profit à la fin ou même si c’est juste un endroit où vous voulez vivre pour le reste de votre vie ».

M. Hunt prévoit de vendre la maison et d’utiliser les bénéfices pour rembourser les emprunts contractés pour le projet de château d’eau, voire d’en lancer un nouveau.