Un couple est resté bouche bée après avoir découvert une « pierre étrange » sur la plage – et il se pourrait bien qu’elle vaille 50 000 £.

HISTOIRES DE VIE

Alors qu’ils flânaient le long de la plage de Middleton Sands près de la baie de Morecambe à Overton, Lancashire, Gary et Angela Williams ont été frappés par une puanteur de poisson pourri.

Ils ont suivi l’odeur jusqu’à tomber sur un objet étrange ressemblant à un morceau d’ambre gris, parfois surnommé le « vomi de baleine », un ingrédient précieux dans l’industrie du parfum.

Emballant la masse dans un foulard, le couple l’a ramenée à la maison après avoir lu dans un journal sur la valeur de cette substance recherchée.

Gary, âgé de 48 ans, a pesé la bosse sur sa balance de pêche, confirmant un poids de 1,57 kg, soit un peu plus de la moitié de la taille d’une masse trouvée précédemment dans la région.

Le précédent morceau d’ambre gris avait été évalué à une valeur étonnante de 120 000 £ en 2013. Actuellement, Gary et Angela, une infirmière de 49 ans, sont en pourparlers avec des acheteurs potentiels pour leur récente découverte, une pierre un peu plus petite qu’un ballon de rugby.

L’ambre gris, formé à partir de la bile solidifiée des cachalots, est surnommé « or flottant » en raison de sa rareté et de sa grande valeur pour les parfumeurs.

Il faut des années pour que cette substance se forme, protégeant l’animal des aliments durs qu’il consomme avant de s’échouer sur le rivage après avoir flotté dans l’océan pendant de nombreuses années.

Après une exposition prolongée au soleil et à l’eau salée, l’ambre gris devient une roche compacte et lisse. Gary, un ingénieur, a décrit la découverte comme un « peu choquante », notant que la plage où ils l’ont trouvée était peu fréquentée malgré l’odeur désagréable qui s’en dégageait.

Il a ajouté que si la pierre avait de la valeur, cela les aiderait grandement à réaliser leur rêve d’acheter une caravane statique.

Gary et Angela, qui sont souvent à la recherche d’objets intéressants sur la plage lors de leurs promenades, ont stocké en toute sécurité les 1,57 kg d’ambre gris et consultent actuellement des experts pour évaluer leur valeur.

Des pièces similaires ont été vendues à des prix élevés lors de ventes aux enchères précédentes, avec une pièce de 1,1 kg découvert près d’Anglesey, au Pays de Galles, achetée pour 11 000 £ lors d’une vente à Macclesfield, Cheshire, en septembre dernier.