Un homme horrifié découvre un serpent dans un sac de brocolis qu’il a acheté chez Aldi…

HISTOIRES DE VIE

Un jour ordinaire, Neville Linton, 63 ans, est allé faire ses courses. Cependant, il a découvert une « surprise effrayante » dans un bouquet de brocolis. Il était allé chez Aldi dans les West Midlands, en Angleterre, comme à son habitude.

Mais quelques jours plus tard, en cuisinant, il a ouvert le sac pour trouver un serpent blotti parmi les légumes. C’est le cauchemar de toute personne ophidiophobe. Malheureusement, Linton avait une peur panique des serpents.

Linton, qui travaille dans le nettoyage industriel, a été secouru par ses proches, qui ont sauté et attrapé le serpent. « C’était assez effrayant », a déclaré un grand-père.

« Je ne suis pas à l’aise avec les serpents. Heureusement que je n’ai pas laissé les brocolis dans la cuisine, sinon ils se seraient répandus dans toute la maison. Comme nous avons deux personnes fragiles vivant ici, cela aurait été un danger significatif pour nous. »

Après avoir découvert le reptile, il a appelé sa sœur, Ann-Marie Tenkanemin, 57 ans, qui l’a identifié comme un serpent. Le duo a capturé le lézard dans un récipient en plastique et l’a rendu à Aldi.

« Au début, j’ai pensé qu’elle plaisantait », a déclaré Linton à propos de l’identification du serpent par Tenkanemin, « mais j’ai reculé quand je l’ai vu bouger. » « Le gars dans le magasin était terrifié aussi. »

Bien qu’il ait reçu une certaine compensation, Linton estime que l’affaire méritait davantage car le serpent représentait un risque pour ses proches vulnérables, y compris son fils handicapé et sa belle-mère.

« Ce n’est tout simplement pas suffisant – les implications pour nous si cela s’était [produit] dans la maison sont énormes », a-t-il expliqué. « Il y a aussi l’impact émotionnel d’avoir peur des serpents. »

« Notre fournisseur n’a jamais eu de plainte de cette nature et dispose de processus robustes pour éviter que de tels problèmes ne se produisent », a déclaré un représentant d’Aldi.

Nous examinons cet événement isolé et avons présenté nos excuses à M. Linton pour ne pas avoir respecté nos normes élevées habituelles. »

Un spécialiste du zoo de Dudley a identifié le reptile comme un jeune serpent échelle, selon le fils de Linton, Donovan, 41 ans. Bien qu’ils semblent effrayants et puissent infliger une morsure douloureuse, ils ne sont pas venimeux.

Ils peuvent être trouvés dans de nombreux pays d’Europe, dont l’Espagne, le Portugal et certaines régions d’Italie et de France.

Les haies, les bois, les vignobles, les terriers de rongeurs, les arbres creux, les vergers et les rochers sont des environnements tempérés idéaux pour eux.

Les serpents échelles sont généralement solitaires, agressifs et défensifs. Ils repoussent les prédateurs en claquant leurs crocs acérés et en émettant une odeur terrible. Malgré leur régime carnivore, ils évitent les humains.

Ils se nourrissent plutôt de rongeurs tels que les souris et les lapins, ainsi que d’oiseaux, d’araignées, de lézards et d’insectes. Le reptile envahisseur de brocoli a été transféré au zoo de Dudley.

D’autre part, le herpétologue Dr Steven J.R. Allain le reconnaît comme un serpent d’eau vipérine, qui est heureusement moins mortel.

« Après avoir examiné la photo [réelle] du serpent dans le brocoli, je ne suis pas sûr que le zoo ait correctement identifié l’espèce », a remarqué Allain.

« Le serpent, à mon avis d’expert, est un serpent d’eau vipérin (Natrix maura), une espèce inoffensive se nourrissant de poissons que l’on trouve dans le sud-ouest de l’Europe et le nord de l’Afrique. »

Il spécule sur la façon dont il aurait pu se faufiler dans un brocoli. « Étant donné que la région méditerranéenne fournit une grande partie des aliments cultivés et importés au Royaume-Uni, il n’est pas surprenant de trouver une espèce de cette région dans certains légumes probablement cultivés là-bas. »

Le serpent se déplaçait probablement à travers le champ à ce moment-là, avant d’être emporté par une machinerie agricole et de chercher refuge dans le brocoli, à mon avis. »