Un père et sa fille ont transformé un wagon de queue de train de 50 ans en un Airbnb confortable.

INTÉRESSANT

Un Airbnb unique à Decorah, Iowa, suscite une forte nostalgie ferroviaire chez les invités. L’idée de cette petite demeure a commencé lorsque Jim Dotzenrod, 65 ans, a découvert une rangée de wagons de queue le long d’une route dans la ville.

Il était passé devant plusieurs fois avant de décider de jeter un coup d’œil. C’est alors qu’il a pensé qu’il pourrait le transformer en Airbnb.

Cependant, le propriétaire des wagons n’avait pas l’intention de vendre l’un des 10 qu’il possédait, alors Jim a dû en chercher un lui-même. Heureusement, il en a trouvé un à seulement 30 miles de là, dans une décharge de recyclage.

Jim a réussi à conclure un accord et a acheté un wagon de queue de 52 000 livres construit en 1973 pour seulement 8 000 dollars.

Le charpentier à la retraite connaissait bien les rénovations domiciliaires et les Airbnb. Malgré son expérience, rien ne pouvait le préparer au défi de transporter le wagon de la décharge à sa propriété. Mais avec l’aide d’une grue, d’un ascenseur et d’un semi-remorque, il a réussi.

Jim a également acheté de vraies voies ferrées pour servir de base au wagon de queue de 8,6 pieds sur 30 pieds une fois transféré dans sa cour.

La première étape a été de déshabiller le wagon de queue pour le préparer à la rénovation.

« J’ai dû enlever le fer de là, et après l’avoir vidé, j’ai dû le nettoyer à haute pression pour éliminer cette odeur de carburant diesel », explique Jim. « C’était fort, c’était juste cette odeur persistante de carburant diesel. »

Ensuite, il est revenu avec un désodorisant pour que l’espace sente bon.

Le wagon de queue dispose d’un lit queen et d’un ensemble de lits superposés pouvant accueillir jusqu’à quatre personnes.

Le lit queen est à l’étage, tandis que les lits superposés sont au rez-de-chaussée.

Il dispose également d’une cuisine équipée d’un micro-ondes, d’un réfrigérateur, d’une plaque chauffante double et de fournitures pour les boissons.

Le wagon est équipé du WiFi, d’une télévision et de la climatisation. Le salon dispose d’un canapé où les visiteurs peuvent se détendre et se réchauffer près de la cheminée électrique.

Danielle Dotzenrod, la fille de Jim qui a aidé à concevoir l’espace, a déclaré que son père avait utilisé ses compétences en menuiserie pour remplacer les ferrures d’origine du wagon par du bois.

« Mon père peut tout faire s’il se fixe un objectif – absolument tout – mais mon père est tellement peu exigeant lui-même », dit-elle.

« Alors quand nous avons construit cela ensemble, c’était une bonne combinaison, car il pouvait construire n’importe quoi et j’avais l’occasion de lui dire : ‘Hé, faisons cela aussi cool que possible.' »

Jim a fabriqué un escalier, a installé les armoires en place et a créé un espace pour le lit queen. Il a également construit une terrasse en bois à l’extérieur, visible depuis les fenêtres du wagon. Là, les invités peuvent profiter d’une vue sur la prairie de Jim, où ils peuvent nourrir et caresser les chevaux.

Les visiteurs peuvent également faire une promenade en calèche tirée par des chevaux s’ils le souhaitent.

« Quand nous voyons des invités assis sur la terrasse en train de prendre un cocktail au coucher du soleil ou en train de regarder les chevaux dans la prairie, cela fait plaisir d’offrir aux citadins cette chance », explique Danielle.

« C’est quelque chose que nous, les gens de la campagne, tenons probablement pour acquis, mais c’est quelque chose qu’ils apprécient vraiment. »

En raison de son travail quotidien, Jim devait travailler sur son projet passionnant le soir ou pendant les week-ends.

La rénovation lui a coûté environ 4 000 dollars et a pris environ six mois pour être achevée en novembre 2016. Il estime avoir passé environ 300 heures à travailler sur le wagon, qu’ils ont nommé « CR Station Train Caboose ».

Jim était responsable de la plupart des changements structurels, tandis que Danielle ajoutait des touches personnelles à l’espace.

Elle a choisi une grande partie du design global, y compris le sol recouvert de carreaux noirs entourés de bois de chêne.

Le père et la fille voulaient préserver le charme du wagon de queue, ils ont donc conservé les chaises et les rampes d’origine du chef de train.

« Je pense que c’est quelque chose dont nous sommes fiers », explique Danielle. « Il y a quelques autres wagons de queue là-bas, mais parfois, quand on est dedans, on ne se rend même pas vraiment compte que c’est un wagon de queue. »

« L’extérieur, bien sûr, ressemble à un wagon de queue, mais vous devez garder un peu de la nouveauté là-dedans, pour que les visiteurs sachent à quoi cela ressemblait à l’époque », ajoute Jim.

Les invités peuvent se rendre en ville et profiter d’activités telles que le kayak, la visite des 11 miles de sentiers, la visite de la brasserie Toppling Goliath de Decorah, ou des leçons dans un stand de tir à proximité.